Pobieranie aktualizacji poprzez Windows Update potrafi być ogromną mordęgą. Usługa ta, choć regularnie usprawniana, nie do końca radzi sobie z ogromem użytkowników Windows. Jest to szczególnie odczuwalne w momencie posiadana słabszego łącza. Jeśli dodatkowo nałoży się na to niestabilne, często przerywane połączenie, to otrzymamy obraz prawdziwej rozpaczy.

Windows Update

W końcu Windows Update nie oferuje wznawiania przerwanego pobierania, więc za każdym razem musimy rozpocząć cały proces od nowa. Na całe szczęście zdradzono, że firma planuje wyeliminować ten irytujący mankament.  Niestety nie podano żadnych terminów, więc nie wiadomo jak długo przyjdzie nam na to czekać. Mówi się jednak, że zadebiutowałoby to wraz z premierą Redstone 5, który pojawi się w drugiej połowie tego roku.

Prawie 3 lata temu swój debiut miała aplikacja Phone Companion. Jej głównym i w zasadzie jedynym zadaniem jest pomoc użytkownikom w integracji ich smartphonów i desktopów. Dla wielu użytkowników jest ona jednak mało użyteczna, a ponadto do tej pory nie doczekała się żadnych nowości.

Phone Companion

Jakby tego było mało, niedawno Microsoft zaimplementował w systemowych ustawieniach dedykowaną smartphonom kategorię, co jeszcze bardziej ją zmarginalizowało. Prawdopodobnie dlatego niektórzy jej użytkownicy otrzymali ostrzeżenie, że niebawem zostanie usunięta. W zamian Microsoft poleca skorzystanie ze wspomnianych wcześniej, wbudowanych w system możliwości.

Nie jest żadną tajemnicą, że zasoby Microsoft Store nie powalają na kolana. Wciąż nie znajdziemy tam wielu popularnych aplikacji, a o tych niszowych możemy w zasadzie całkowicie zapomnieć. Sytuacji nie poprawił rozwijany od dawna Universal Windows Platform, ponieważ deweloperzy niechętnie z tego korzystają. Niestety, w świetle ostatnich doniesień, Microsoft musi wykonać zdecydowane kroki, jeśli nie chce skazać się na porażkę. 

Dlatego też nadchodzący Spring Creators Update przyniesie oficjalne wsparcie dla progresywnych aplikacji. Bez problemu pobierzemy je z Microsoft Store i co ciekawe, nie będą one uruchamiane poprzez Microsoft Edge. Podobnie jak w przypadku aplikacji win32, zostaną one zapakowane do paczki APPX, więc zainstalujemy je jak każdy inny program. Całość wygląda mocno zachęcająco, choć nie oznacza to, że deweloperzy zdecydują się skorzystać z nowych narzędzi. 

Dotychczas było tak, że chcąc korzystać z wczesnych wydań Windows 10 i jego aplikacji musieliśmy zapisać się do programu Windows Insider. Z czasem nieco go rozbudowano, by w pewnym momencie uruchomić „testy w testach”. Mowa tutaj o wybieraniu losowej grupy Insiderów, którzy zyskują mechanizmy niedostępne dla całej reszty. Niedawno postanowiono pójść o krok dalej i oddzielono udostępnianie poglądowych wersji systemowych aplikacji od samego Windows Insider. 

Windows InsiderPierwsze do tego przymiarki przeprowadzono w oparciu o Zdjęcia, choć wtedy zastosowano całkowitą losowość i przymus. Obecnie sprawa ma się całkowicie inaczej i osobom wybranym przez Microsoft wyświetli się stosowne powiadomienie. Jest ono oczywiście interaktywne, toteż z jego poziomu możemy potwierdzić naszą gotowość do testów. Na razie nie wiadomo jednak, na jakiej zasadzie dobierani są użytkownicy i jak ewentualnie wycofać się z tego. 

Dla nikogo nie jest zaskoczeniem, że od dłuższego czasu Microsoft pracuje nad Office 2019. W zasadzie większość nowości (o ile nie wszystkie) są od dawna dostępne za pośrednictwem Office 365. W związku z tym nie jest on żadną tajemnicą, co wcale nie oznacza, że nie wywołuje on sporych kontrowersji. Wszystko przez to, że oficjalnie wspierać ma wyłącznie Windows 10.

Office 2019

Jego premiera zaplanowana jest na drugą połowę roku, przy czym wsparcie świadczone mu będzie przez 7 lat. Mowa tutaj o 5-letnim okresie podstawowym oraz 2-letnim rozszerzonym. Zakomunikowano również, że wraz z ostatecznym porzuceniem Windows 7 Office 365 ProPlus utraci wsparcie kilku systemów. Mowa oczywiście o Windows 7, a także Windows 8.1, Windows Server 2016 i Windows 10 LTSC.

Windows 10 od samego początku wywoływał sporo kontrowersji. Poprzez pozorną darmowość, telemetrię, niespójność interfejsu i, przede wszystkim, wymuszone aktualizacje. Panującą niepewność mocno podsyciła premiera Windows 10 S, który został ograniczony do aplikacji pobieranych wyłącznie poprzez Microsoft Store. Obawiano się, że jest to kierunek rozwoju, w jakim zmierza Microsoft.

Windows 10 PRO S

Jeśli wierzyć w doniesienia portalu Thurrott, ten czarny scenariusz niebawem zostanie wprowadzony w życie. Przyniesie to za sobą kilka dodatkowych zmian, m. in. powstanie 5 konsumenckich odmian Windows 10. Wszystko rozbijać się będzie o specyfikację techniczną, gdyż to ona będzie kryterium doboru odpowiedniej odsłony – Entry, Value, Core, Core+ oraz Advanced. W wymaganiach uwzględnione są: procesor, ilość i typ pamięci wewnętrznej, RAM, a niekiedy również przekątna ekranu. Im wyższa wersja, tym więcej partner OEM za nią zapłaci – kolejno 25, 45, 65.45, 86.66 oraz 101 dolarów. Najgorsze jest jednak to, że wspomniany wcześniej Windows 10 S ma zostać domyślnym trybem pracy dla wszystkich wymienionych odmian. Dopiero uiszczenie opłaty na poziomie 49 dolarów odblokuje możliwość instalacji i uruchamiania aplikacji win32.

W momencie udostępnienia gry lub aplikacji w Microsoft Store deweloper może stwierdzić dla jakiej platformy będzie ona dostępna. Domyślnie zaznaczone są wszystkie wspierające dany produkt, ponieważ Microsoft ma interes w tym, by trafiały do jak najszerszego grona odbiorców.

Do już sporej listy niedawno dołączyły dwie kolejne pozycje, a mianowicie Surface Hub oraz urządzenia oparte o Windows 10 i procesor ARM (Always Connected). Warto zdawać sobie sprawę z tego, że tworzone przez deweloperów pakiety są skonfigurowane do pracy na konkretnej architekturze. Dlatego też muszą przygotowywać je w taki sposób, by w miarę możliwości wspierały je wszystkie. Zapewni to płynną i bezproblemową obsługę na urządzeniach wyposażonych w Windows 10. To własnie w tym mają pomóc zmiany takie jak ta opisywana.

Microsoft względnie systematycznie wypuszcza obrazy płyt kompilacji udostępnianych za pośrednictwem programu Windows Insider. Raz na jakiś czas przydają się one do przeprowadzenia czystej instalacji. W końcu testowe kompilacje niejednokrotnie mogą wprowadzić spore zamieszanie, dlatego też warto mieć utworzony awaryjny nośnik.

Niestety, od dłuższego czasu nie wydano żadnego obrazu przechowującego kompilację z najnowszej gałęzi rozwoju. Okazuje się, że winny temu jest błąd uniemożliwiający czystą instalację z zewnętrznego nośnika. Dlatego też użytkownicy wciąż muszą posiłkować się bardzo starym, trzymiesięcznym wydaniem o numerze 17025. Nie wiadomo przy tym, jak długo potrwa wyeliminowanie wspomnianego mankamentu.

Andromeda oraz Composable Shell to nazwy, które rozpalają wyobraźnię wielu fanów produktów Microsoftu. Kryje się za nimi nowoczesne wydanie Windows 10, dostosowane do obecnie panujących standardów. Dotychczas nie znaliśmy jednak żadnych konkretów, więc tak naprawdę wiele było spekulacji. Dlatego też z dużym entuzjazmem przyjęto opublikowane przez Windows Central informacje.

Wedle nich, Microsoft pod kodową nazwą Polaris opracowywać ma zwieńczenie idei stojących za wcześniej wspomnianymi projektami. Następca klasycznego Windows rozwijany jest z myślą o nowoczesnych desktopach i hybrydach, co niesie za sobą porzucenie balastu wielu lat rozwoju. Pożegnamy się więc ze wsparciem oprogramowania win32, które dostępne będzie jedynie w zwirtualizowanej formie uruchamianej na zdalnych maszynach. Zamiast niego skorzystamy z dobrodziejstw aplikacji UWP i co ciekawe, wreszcie zastąpią one archaiczny Panel Sterowania oraz Eksplorator Windows. Zastosowanie znajdzie nowa powłoka, czyli wspomniane wcześniej Composable Shell. Bezproblemowo dostosuje się ona do różnych wymiarów wyświetlacza, co pomoże w upowszechnieniu się nowego systemu. Na koniec warto wspomnieć o tym, że porzucona zostanie wersja pudełkowa na rzecz licencji OEM, czyli sprzedaży wiązanej – urządzenie + system.

Co jednak ciekawe, firma wcale nie zamierza porzucić klasycznego Windows 10, choć nie wiadomo obecnie co dokładnie się z nią stanie. Czy będzie rozwijana jak dotychczas, czy też przejmie jakieś konkretne scenariusze użycia.

Mimo, że aplikacja Groove Music zadebiutowała już kilka lat temu, to wciąż wiele jej brakuje by zrównać się z konkurencją. Microsoft bardzo wolno niweluje wszelkie braki, co nie pomaga budować jej popularności. Dotychczas użytkownicy nie mieli nawet dostępu do equalizera, który pozwoliłby im wycisnąć więcej z ich sprzętu. Na szczęście ta długo wyczekiwana funkcja w końcu trafiła do programu Windows Insider.

Groove Music

Prócz typowej, dowolnej konfiguracji otrzymaliśmy kilka predefiniowanych profili, m.in. wzmocnienie basów i wysokich tonów, laptop, przenośne głośniki, słuchawki itp. Zabrakło jednak profili odnoszących się do konkretnych gatunków muzycznych, tj. rock, pop itd. Poza tym, w przyszłości pojawią się również wizualizacje, które znane są wiernym użytkownikom odtwarzacza Windows Media Player.